Alaska

(WASHINGTON, D.C., Democracy Now!/Sierra Club) – El gobierno del presidente Joe Biden ha aprobado una explotación masiva de petróleo y gas en Alaska conocida como el proyecto Willow, a pesar de la oposición generalizada de los grupos ecologistas y conservacionistas que argumentan que Willow equivaldrá a una bomba de carbono.   

La administración también anunció el domingo que prohibirá el futuro arrendamiento de petróleo y gas en 3 millones de acres de aguas federales en el Océano Ártico y limitará la perforación en otros 13 millones de acres en la Reserva Nacional de Petróleo en el North Slope de Alaska.  

Según el plan aprobado por la Administración Biden, ConocoPhillips podrá explotar tres pozos en uno de los mayores proyectos de extracción de petróleo y gas en tierras públicas estadounidenses.  

Los grupos ecologistas y las comunidades indígenas se habían opuesto al controvertido proyecto, que algunos calificaban de “bomba de carbono” que podría emitir a la atmósfera casi 300 millones de toneladas métricas de contaminación por carbono, al tiempo que encerraría a Estados Unidos en los combustibles fósiles durante décadas.   

La decisión también se produce después de que la Administración anunciara nuevas protecciones para las tierras y aguas del Ártico, prohibiendo la perforación de petróleo y gas en millones de acres de la Reserva Nacional de Petróleo-Alaska y el Mar Ártico.   

En respuesta, el director ejecutivo de Sierra Club, Ben Jealous, hizo pública la siguiente declaración:  

“No podemos seguir extrayendo para buscar un futuro sostenible. Debemos conservar las tierras públicas, no venderlas a las empresas contaminantes. No se pueden exagerar los efectos perjudiciales de la decisión del presidente Biden. Al permitir que ConocoPhillips siga adelante con esta operación, él y su administración han hecho casi imposible alcanzar los objetivos climáticos que establecieron para las tierras públicas. Willow será una de las mayores operaciones de petróleo y gas en terrenos públicos federales del país, y la contaminación por carbono que arrojará al aire tendrá efectos devastadores para nuestras comunidades, la fauna y el clima. Sufriremos sus consecuencias durante décadas. Aunque celebramos las protecciones sin precedentes de la administración para los paisajes y las aguas de Alaska, la decisión de aprobar el proyecto Willow puede muy bien acabar con muchos de estos beneficios climáticos y ecológicos. Y al aprobar uno de los mayores proyectos de extracción de petróleo y gas en terrenos públicos federales, cabe preguntarse qué tiene preparado la administración Biden para el Refugio Ártico”.