Captura de pantalla, demande de municipios a petroleras

(San Juan)- Más de una docena de municipios de Puerto Rico han presentado una demanda colectiva contra las empresas de combustibles fósiles por su presunto papel en la mortal temporada de huracanes de 2017 que devastó a Puerto Rico, causando daños de miles de millones y dejando miles de muertos.

Se trata de la primera demanda en su tipo y busca compensación financiera de compañías del sector del petróleo y el carbón debido a que comercializan y venden productos a base de carbono que han falseado intencionalmente ante el público.

El recurso legal escribe cómo las empresas, entre las que se incluyen Exxon Mobil, Royal Dutch Shell, Chevron, BP, ConocoPhillips y Arch Coal trabajaron juntas para ocultar del público los riesgos que generan sus productos en el cambio climático mientras actuaban internamente sobre la ciencia climática para salvaguardar sus propios activos. Los municipios están representados por Milberg Coleman Bryson Phillips Grossman LLC.

“Puerto Rico fue azotado por la tormenta perfecta y es la principal víctima del calentamiento global”, comentó Marc Grossman, socio de Milberg. “Esta es una oportunidad para finalmente obtener justicia por todo lo que Puerto Rico sacrificó en el año 2017”, añadió.

Los científicos del clima coinciden completamente en que las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero (GEI), principalmente en forma de CO2, son el principal elemento impulsor del calentamiento global y del aumento del nivel del mar. Entre 1965 y 2017, las empresas del sector del petróleo y el carbón demandadas fueron responsables del 40.01 % de todas las emisiones industriales de GEI a nivel mundial.

Según lo que indican los documentos internos, los acusados sabían desde la década de 1970 que estas emisiones probablemente producirían tormentas más agresivas que amenazarían su infraestructura. Pero en lugar de transparencia, los acusados emprendieron una campaña seudocientífica para sembrar dudas sobre el cambio climático y proteger su monopolio sobre la producción de combustibles fósiles. Su decisión de no revelar la verdad sobre sus productos tuvo efectos desastrosos para Puerto Rico, que estuvo indefenso ante los huracanes históricamente fuertes que azotaron la isla en 2017.

El informe del Índice de Riesgo Climático Global 2020 descubrió que Puerto Rico se ha visto más afectado por el cambio climático que cualquier otro lugar del mundo. Como el canario en una mina de carbón en el calentamiento global causado por los gases de efecto invernadero, Puerto Rico tiene la oportunidad de servir como barómetro para un litigio exitoso sobre el cambio climático en el sector del petróleo y el carbón.

“Si bien Puerto Rico es la primera y principal víctima, no será la última”, sostuvo Grossman. “Estamos investigando reclamaciones emitidas por municipios de todo el mundo, que han notado que junto con el resto del planeta fueron engañados por la industria de los combustibles fósiles y ahora viven en grave peligro de convertirse en el próximo Puerto Rico”.

Hasta la fecha, los litigios relativos al cambio climático contra empresas de combustibles fósiles se han estancado en los tribunales, en parte porque los casos se han basado en causas de acción anticipadas por la ley federal, incluida la Ley de aire limpio.

Esta demanda —basada en reclamaciones de fraude al consumidor, estafa, antimonopolio, responsabilidad por productos dañinos, molestias y falta de advertencia— alega que los acusados conspiraron para vender sus productos en violación de las leyes federales y la legislación de Puerto Rico. El caso está respaldado por investigaciones de importantes universidades, profesores y organizaciones en el campo de la ciencia climática, y establece un nuevo estándar para estas afirmaciones.

“Esta queja busca, con justa razón, una reparación para los ciudadanos y municipios perjudicados por los huracanes de 2017 por parte de entidades que sabían que su modelo de negocio aceleraría el inicio anticipado de tormentas de mayor intensidad, pero que no hicieron nada para advertir a las comunidades sobre el riesgo del uso continuo de sus productos”, comentó Richard Heeds del Climate Accountability Institute. “Gracias a este litigio, es hora de pagar las consecuencias”, añadió.

Los municipios de Bayamón, Caguas, Loíza, Lares, Barranquitas, Comerío, Cayey, Las Marías, Trujillo Alto, Vega Baja, Añasco, Cidra, Aguadilla, Aibonito, Morovis y Moca buscan recobrar los daños causados por las empresas del sector del petróleo y el carbón demandadas por las pérdidas generadas a raíz de las tormentas ocurridas en 2017, incluidas pérdidas sociales, educacionales y económicas.